Discovery giver flere beviser for, at Alaska måske var "superhighway" for dinosaurer

Breaking2 | Documentary Special (Juli 2019).

Anonim

Et internationalt team af paleontologer og andre geovidenskabere har opdaget den første nordamerikanske forekomst af hadrosaur- og therizinosaurspor i den lavere Cantwellformation inden for Denali National Park, hvilket tyder på, at et aspekt af det kontinentale økosystem i Centralasien også var til stede i denne del af Alaska under det sene kridt.

Denne omfattende tværfaglige indsats har resulteret i et dokument med titlen "En usædvanlig sammenslutning af hadrosaur- og therizinosaurspor inden for senkreds sten af ​​Denali National Park, Alaska - offentliggjort i Scientific Reports, en online open access videnskabelig mega journal udgivet af Nature Publishing Gruppe, der dækker alle områder af naturvidenskaben.

Anthony R. Fiorillo, ph.d., chefskonsulent og vicepræsident for forskning og samlinger på Perot Museum of Nature and Science i Dallas, Texas, er hovedforfatteren. Medforfattere er Paul J. McCarthy, Ph.D., University of Alaska, Department of Geosciences; Yoshitsugu Kobayashi, Ph.D., Hokkaido University Museum, Sapporo, Hokkaido, Japan; Carla S. Tomsich, kandidatstuderende, University of Alaska, Department of Geosciences; Ronald S. Tykoski, Ph.D., direktør for paleontologi lab, Perot Museum of Nature og Science; Yuong-Nam Lee, Ph.d., Jord- og Miljøskole, Seoul National University, Sydkorea; Tomonori Tanaka, kandidatstuderende, Hokkaido Universitetsmuseum, Sapporo, Hokkaido, Japan; og Christopher R. Noto, Ph.D., Institut for Biologiske Videnskaber, University of Wisconsin-Parkside, Kenosha, Wisconsin.

Fiorillo og en kollega offentliggjorde på et særskilt enkelt fodspor i Denali National Park i 2012, at de besluttede at blive lavet af en terizinosaur, en usædvanlig rovdyredosaur troede at være blevet plantelevende. Therizinosaurs er bedst kendt fra Asien. Ved sin tilbagevenden i 2013 og 2014 gennemførte de en mere detaljeret analyse af området, og han og hans kolleger gennemsøgte snesevis flere spor af terizinosaurer. Hvad overraskede Fiorillo og hans hold mest var sammenfaldet med snesevis af hadrosaurer, også kendt som duck-bill dinosaurer.

"Hadrosaurer er meget almindelige og findes over Denali National Park. Tidligere var de ikke blevet fundet sammen med terizinosaurer i Denali. I Mongoliet, hvor therizinosaurs er bedst kendte - selvom der ikke er fundet fodspor i foreningskeletter af hadrosaurer, og therizinosaurer har været fundet at forekomme fra en enkelt sten enhed, så dette var et meget usædvanligt fund i Alaska, og det gav min interesse, "sagde Fiorillo. "Fra vores forskning har vi fastslået, at denne sporforening af therizinosaurs og hadrosaurs i øjeblikket er den eneste af sin art i Nordamerika."

De plante-spiser therizinosaurs er sjældne og usædvanlige væsner i fossilpladen. De mærkelige udseende dinosaurer havde lange tynde hals, små tænder, et lille næb til beskæring af planter og store torsoer ledsaget af store bagben og lange arme med "hænder som Freddy Krueger."

Selv om therizinosaurer er kendt fra Asien og Nordamerika, er den bedste og mest forskelligartede fossilbog fra Asien - lige op til udryddelsestidspunktet - og der er forbindelsen. Fiorillo har længe postuleret det

Cretaceous Alaska kunne have været hovedfarten for fauna mellem vestlige Nordamerika og Asien - to kontinenter, der delte hinandens fauna og flora i de sidste stadier af Kreten.

"Denne undersøgelse hjælper med at understøtte ideen om, at Alaska var porten til dinosaurer, da de migreret mellem Asien og Nordamerika, " sagde Dr. Kobayashi.

For at understøtte teorien arbejdede Fiorillos internationale team af videnskabsfolk fra hele USA, Japan og Sydkorea for at fastslå, om sporene var af en terizinosaur og at studere nogle unikke aspekter af økosystemet. Medlemmerne - herunder en sedimentolog, geolog, paleobotanist, paleoecolog og yderligere paleontologer, herunder en ekspert på terizinosaurere - fastslog, at dette særlige område af Denali var et vådt, moselignende miljø, og at en fossil især lignede en vandlilje, som støttede teorien om at der var damme og stående vand i nærheden. De mistanke om, at både therizinosaurs og hadrosaurs kunne lide disse vådere steder.

Fiorillo mener, at denne Alaskan-opdagelse kan forbinde disse dyr miljømæssigt og måske adfærdsmæssigt med andre terizinosaurer i Centralasien. En asiatisk rapport om disse dyr er forbundet også kom fra et interval af klipper, der var usædvanligt "våd" på det tidspunkt i forhold til klipper over og under det.

"Denne opdagelse giver flere beviser for, at Alaska muligvis var superhighway for dinosaurer mellem Asien og det vestlige Nordamerika for 65-70 millioner år siden, " tilføjede Fiorillo.

menu
menu